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Actif

Le mot actif, dans le langage commercial et financier, est un terme dit collectif, c’est-à-dire qu’il désigne un ensemble de choses ou de personnes en l’occurrence, l’ensemble de ce que possède quelqu’un, ses éléments d’actif, par opposition au passif, qui désigne l’ensemble de ses dettes. Il s’agit par ailleurs d’un nom collectif singulier : il ne s’utilise pas au pluriel.

En anglais, ces termes se traduisent par des noms collectifs pluriels (assets et liabilities), et c’est probablement sous cette influence que l’on parle erronément «des actifs» de quelqu’un au lieu de son actif (alors que, étrangement, on n’a jamais commis la même erreur en parlant du passif, que l’on voit toujours au singulier).

Il existe ainsi quelques noms collectifs toujours singuliers en français, que l’on ne devrait donc jamais utiliser au pluriel. C’est le cas notamment des vocables effectif, procédure et politique.

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