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Drastique et draconien

Les dirigeants d’entreprise décident parfois d’adopter des mesures (drastiques ou draconiennes?), qui ne servent au bout du compte qu’à inquiéter le personnel et non à améliorer le rendement. Dans l’exemple précédent, on écrira de préférence des mesures draconiennes.

L’adjectif «draconien» signifie «d’une excessive sévérité», est synonyme de «radical», «énergique», «rigoureux» et tire son origine du nom de Dracon, législateur d’Athènes réputé pour sa sévérité.

L’adjectif «drastique» se rapporte à la médecine et signifie «qui exerce une action très puissante». En ce sens, on peut parler de «purgatif drastique». Toutefois, on commet un anglicisme lorsqu’on qualifie des mesures, des lois ou des moyens de drastiques.

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