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Prévaloir

Selon l’étymologie, prévaloir veut dire «l’emporter en valeur, avoir l’avantage». Quoiqu’on lui prête de plus en plus le sens très large d’exister, se produire, comme l’anglais to prevail, il est préférable de s’en tenir à sa véritable acception. Dans un langage soutenu, on emploiera les termes «exister, avoir cours, régner» ou «actuel, courant, pratiqué, en vigueur».

  • Elle fut prise d’un malaise en raison de la chaleur qui régnait (et non qui prévalait) dans la pièce.
  • Il fait référence à une loi qui n’est plus en vigueur (et non qui ne prévaut plus).
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